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Xavier Barcons inicia su etapa como nuevo director general del Observatorio Europeo Austral

Xavier Barcons, doctor en Ciencias Físicas por la Universidad de Cantabria (UC), donde ha desarrollado gran parte de su actividad investigadora, ha tomado posesión el 1 de septiembre como nuevo director general de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO, por sus siglas en inglés), sustituyendo en el cargo a Tim de Zeeuw.

Barcons tiene una amplia experiencia tanto en el mundo académico como en organizaciones internacionales. Durante más de diez años, ha trabajado para ESO en muchos cargos diferentes, incluyendo la Presidencia del Consejo de ESO en el periodo 2012–2014. Contribuyó significativamente en varios grandes proyectos de ESO como el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y el Telescopio Extremadamente Grande (ELT), que se aprobó durante su período como presidente del Consejo de ESO.

Durante su mandato, Barcons planea seguir impulsando el cumplimiento del objetivo de facilitar el camino para que los astrónomos de los estados miembros de ESO hagan emocionantes descubrimientos científicos, con la confianza de que ESO está preparado para afrontar los retos de los avances tecnológicos y observacionales del futuro.

Según recoge el Gabinete de Comunicación de SEO, Barcons explicó que "nos centraremos en la construcción y entrega del ELT, que será el telescopio óptico más grande del mundo, y mantendremos La Silla-Paranal y ALMA como observatorios operativos y actualizados, dado que son nuestros actuales caballos de batalla, instalaciones muy a la vanguardia de las infraestructuras astronómicas mundiales. Desde ESO, esperamos obtener observaciones de diferentes longitudes de onda cada vez más espectaculares mientras continuamos impulsando los límites tecnológicos con nuestros telescopios actuales y futuros".

"La astronomía es una de las ciencias más vivas, sus objetivos cambian cada día", afirmó Barcons. "ESO es una organización única en el mundo de la astronomía y está bien equipada para responder a estos cambios".

Con ESO desarrollando y apoyando con éxito docenas de telescopios con numerosos instrumentos, el nuevo director general anticipa que seguirá apoyando La Silla, Paranal, APEX y ALMA, mientras se sigue adelante con el ELT.

"Quiero dar las gracias a Tim de Zeeuw y a todo el personal de ESO por haber hecho posible que ESO se encuentre en la sólida posición que ostenta ahora, por lograr que sea el observatorio terrestre más productivo del mundo", manifestó Barcons. "Me siento halagado por ocupar este puesto, pero soy consciente de que se trata de un paso muy importante en mi vida. Estoy deseando asumir la responsabilidad de las funciones de Director General y responder a los desafíos que representa".

TRAYECTORIA INTERNACIONAL

En 1993, Barcons ingresó en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y es miembro fundador y primer director (1995-1999) del Instituto de Física de Cantabria, centro mixto del CSIC y la Universidad de Cantabria.

Ha sido asesor científico de la Agencia Europea del Espacio (ESA) y ha participado en programas espaciales de la ESA como el observatorio XMM-Newton. Lleva realizando desde hace casi 15 años labores de coordinación científica en la misión XEUS/IXO/Athena.

De 2004 a 2006 fue gestor del Programa Nacional de Astronomía y Astrofísica del Ministerio de Educación y Ciencia, destacando su papel como coordinador en la adhesión de España en la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO), y fue delegado en el Consejo de dicho Organismo desde 2007 a 2011.

Ha publicado más de 120 artículos en revistas internacionales especializadas que han recibido cerca de 4.000 citas. Ha sido invitado en decenas de ocasiones a impartir conferencias en Congresos internacionales especializados, realiza frecuentes actividades de divulgación (charlas, artículos) y ha dirigido siete tesis doctorales.

Palabras clave: Física y Matemáticas; UC; CCI